Étranges utilisations d'herbes à travers l'histoire

Persil, sauge, romarin et thym font partie des fines herbes couramment utilisées pour assaisonner un vaste éventail d'aliments et de plats.

Persil, sauge, romarin et thym font partie des fines herbes couramment utilisées pour assaisonner un vaste éventail d'aliments et de plats. Toutefois, certaines de ces fines herbes communes ont un usage historique disons... un peu plus étrange.

 

Sauge

sauge herbes pour votre potager

Par exemple, le mot « sauge » provient du mot latin « salvare », qui signifie « sauver », et cette herbe était utilisée dans les cours anglaises pour rafraîchir l'atmosphère des résidences royales. Un mélange de sauge, de camomille, de rue, de lavande et de roses était parsemé par le               « parsemeur d'herbes royal » (sans blague!). 

À cette époque, il n'y avait aucune plomberie intérieure et l'atmosphère de la résidence royale était quelque peu nauséabond. Les herbes aidaient donc à masquer l'odeur.  

 

Romarin

des herbes de Romarin pour votre potager

Le romarin, une autre herbe aromatique, était utilisé autrefois pour décorer l'intérieur des cercueils. L'on raconte qu'en ouvrant certains cercueils, le botaniste français Jacques-Christophe Valmont de Bomare (1731-1807) fut stupéfait de découvrir que les branches de romarin que tenait la main du cadavre avaient continuer de pousser et recouvraient complètement le corps du défunt!

 

Digitale pourprée

herbes de digitale pourprée pour votre potager

La digitale pourprée peut vous tuer, ou du moins, vous rendre extrêmement malade. De nos jours, un médicament contre le mal de tête est préparé à partir de cette plante. La morelle peut également empoisonner. Certains écrits rapportent que les femmes des empereurs Auguste et Claude utilisaient la morelle dans le but d'assassiner.

 

Belladonne 

des herbes Belladonne pour votre potager

Avant cela, la belladone (Atropa belladonna) était utilisée pour confectionner des flèches empoisonnées. Le nom « Bella Donna » signifie « jolie femme » en italien, et fait référence à l'utilisation de cette herbe par les femmes pour dilater leurs pupilles afin d'être plus séduisantes. De nos jours, l'atropine dérivée de la belladone est utilisée pour traiter les arrêts cardiaques.

 

Ciguë

des herbes de ciguë pour votre potager

La grande ciguë (Conium maculatum) entraîne l'arrêt respiratoire, mais elle est utilisée comme sédatif ainsi que pour stopper les crises d'épilepsie. Anciennement, les Grecs l'utilisaient pour empoisonner leurs ennemis.

Le philosophe sSocrate, condamné à mourir en tant que prisonnier politique en 329 avant Jésus-Christ, s'enleva la vie en buvant de la grande ciguë. Les Amérindiens trempaient aussi leurs flèches dans ce poison.

 

Mais toutes ces histoires sont d'une autre époque! Aujourd'hui, plusieurs herbes sont utilisées pour traiter des problèmes de santé... et pour assaisonner le poulet rôti.

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